Landhuizen van Ierland

Geniet van de aristocratische levensstijl en glamour uit het Titanictijdperk met een verblijf tussen reallife aristocraten in een Iers kasteel of landhuis

The library at Lisnavagh, County Carlow

“In de tijd van mijn grootouders was het echt zoals Downton Abbey. Met grote feesten in het weekend en een hoop bedienden,” vertelt Fred Madden. Hij is erfgenaam van Hilton Park in county Monaghan, een landgoed dat al vierhonderd jaar in het bezit is van zijn familie.

Maar zoals het echte Highclere Castle, waar de door Julian Fellows geschreven avonturen van de Earl of Grantham worden gefilmd, moeten landhuizen en kastelen een manier vinden om te overleven in de 21e eeuw.

En gelukkig voor wie houdt van de glamour uit het Titanictijdperk, zijn veel van die huizen nu geopend voor betalende gasten.

Hilton Park, County Monaghan

Alan Brooke, de 3e burggraaf Brookeborough van Colebrooke Park in Fermanagh is ervan overtuigd dat de feesten in deze grootse huizen iets magisch hadden: “Mensen werden uitgenodigd omdat ze interessant waren en vermakelijk gezelschap voor de familie en elkaar.”

“Tegenwoordig hebben we groepen die komen jagen of vissen en die elkaar al kennen. Dat maakt het een stuk makkelijker omdat wij als gastheren echt deelnemen als mensen hier verblijven.”

Denk je dat een vriend dit artikel interessant vindt? Klik op om te bewaren en delen.

De ziel van het gebouw

Maar het zijn niet alleen  financiële redenen. De familie van de man van Emily Bunbury kocht in 1702 Lisnavagh, in county Carlow. Zij zegt dat gasten essentieel zijn voor de ziel van het gebouw. “Je voelt het zo gauw je binnenkomt: Lisnavagh houdt wel van een feestje, anders krijgt het hier al snel de sfeer van een museum.”

Levende geschiedenis

Dus hoe is dat nou, om vreemden in je woonkamer te hebben? “Druk!” lacht Alex Durdin-Robertson. Zijn familie woont al in Huntington Castle in Carlow sinds het in 1625 werd gebouwd. “We hebben twee peuters, vier honden en een paar hangbuikzwijnen. Ook zonder bezoekers zou het hier een chaos zijn!”

Maar toch, in een nationaal monument wonen is een kwestie van het vinden van een balans. “Aan de ene kant is het een 400 jaar oud kasteel, maar aan de andere kant is het de plek waar wij wonen. Om zes uur ‘s avonds wordt het weer gewoon ons thuis.

Thuis in een kasteel

“Opgroeien in een kasteel was geweldig”, bekent Alex: “We verstopten ons altijd onder een hemelbed en moesten giechelen als er bezoekers kwamen. Zij dachten waarschijnlijk dat het spookte!”

Maar voor alle huizen geldt, als het seizoen is afgelopen, gaan de deuren dicht. “Ik heb wel eens binnen gevoetbald. De bal raakte een glas rode wijn en de hele muur zat onder,” herinnert Fred zich. De meesten onder ons zouden dat met een vochtige doek oplossen, maar in een huis als Hilton Park is dat niet zo eenvoudig.

“Het behang in een van de slaapkamers staat zelfs op de monumentenlijst,” zegt Fred. “Gelukkig gebeurde het ongelukje in de zitkamer en hadden we nog een extra rol behang liggen. We konden de schade dus herstellen. Ik ben daarna wel iets voorzichtiger geworden!”

De drukste maanden op Colebrooke zijn de wintermaanden vanwege de jacht. De andere huizen zijn juist geopend tijdens de zomer. Maar voor allemaal geldt, als het seizoen is afgelopen, gaan de deuren dicht.

Emily Bunbury zegt hetzelfde als de andere eigenaren: “Tegen die tijd heeft het huis een poosje rust nodig, en wij ook!”

Spreekt het je aan om in een groots landhuis of kasteel te overnachten op het eiland Ierland, dan zijn er hier alvast vijf om te proberen.

Van het gebaande pad

Soms moet je van de gebaande paden afwijken voor extra mooie vakantieherinneringen

St Finbarr’s Oratory in Gougane Barra, County Cork aangeboden door Walshphotos’s/Shutterstock

Sommige lezers zullen de bekende bezienswaardigheden van Ierland al wel kennen. En ook al heb je ze niet bezocht, je hebt waarschijnlijk wel eens gehoord van de Klippen van Moher, de Rock of Cashel en de Giant’s Causeway.

Als je er op uit trekt en de gebaande paden verlaat, kom je genoeg schatten tegen.

1. Gougane Barra Church: West-Cork

Verborgen in het Gougane Barra Forest Park in graafschap Cork vind je het mooiste kerkje dat je ooit zult zien. Aan het meer ligt St. Finbarr’s Oratory, dicht bij een voormalig klooster uit de 6e eeuw. Het is niet verwonderlijk dat deze kleine kerk een populaire trouwlocatie is. Kijk maar eens naar dat uitzicht…en stel je dan de trouwfoto’s voor.

Ligging: Het Gougane Barra Forest Park ligt 5 km ten westen van Ballingeary aan de R584 richting Bantry, bij de Pass of Keimaneigh.

2. The Wonderful Barn: Leixlip, county Kildare

Dit vreemde bouwwerk werd gebouwd in 1743. Waar het voor dient? Katherine Conolly (de rijke weduwe van William “Speaker” Conolly, een beroemde Ierse politicus) gaf opdracht voor de bouw ervan als werkverschaffing voor de plaatselijke gemeenschap. De schuur is ongeveer 22 meter hoog met een taps toelopende kegeltoren, ombouwd met een vrijdragende trap die uitkomt in een kraaiennest. Vanuit dit punt kun je genieten van een weids uitzicht.

Ligging: Verlaat de M4 bij R404, rijd richting Leixlip en neem de eerste afslag links. Volg die weg tot het einde.

The Wonderful Barn, County Kildare

3. Dunquin Harbour: Dingle Peninsula, county Kerry

Alsof de Blasket Islands al niet schitterend genoeg zijn, bereik je ze ook nog eens via deze bijzondere plek. Dunquin was ooit een natuurlijke haven vanwaar de eilandbewoners van de Blaskets hun currachs (traditionele boten) te water lieten, wat zorgde voor de vitale connectie met het vasteland. Sinds die tijd is de haven van Dunquin herbouwd en steekt zijn kronkelende weggetje eenzaam de zee in vanaf de rotswand. De nabijgelegen stranden waren te zien in de film Ryan’s Daughter, en De beroemde Ierstalige auteur Peig Sayers woonde in het dorp.

Ligging: Volg de R559 vanuit het nabijgelegen Dingle naar Dunquin (“Dún Chaoin” in het Iers).

Dunquin Harbour in county Kerry verstrekt door Lukasz Pajor

4. Bunlahinch Clapper Bridge: Louisburgh, county Mayo

Deze merkwaardige Clapper Bridge werd gebouwd voor voetgangers en is met zijn 50 meter de langste intacte megalithische brug in Ierland. Het ontwerp dateert uit de prehistorische tijd, maar dit exemplaar is echter niet zo oud. Men denkt dat de Church of Ireland gemeenschap in Bunlahinch deze versie in de jaren 1840 liet bouwen.

Ligging: 11km ten westen van het dorp Louisburg in county Mayo langs de rivier de Bunowen.

The Clapper Bridge, Louisburgh, County Mayo

De Clapper Bridge, county Mayo verstrekt door Brian T McElherron

5. Silent Valley: De Mourne Mountains in county Down

Midden in de Mourne Mountains vind je het Silent Valley-reservoir, een bezienswaardigheid op zich. Omgeven door de Mourne Mountains en de Mourne Wall is de vallei een magneet voor drukke mensen die snakken naar wat stilte en verlatenheid. Na een serene wandeling door het park kun je op adem komen in het bezoekerscentrum, dat is gehuisvest in koloniale bungalows.

Ligging: Vanaf Newry ga je naar de Head Road in Kilkeel, county Down.

The Silent Valley Reservoir, County Down

De Silent Valley, county Down verstrekt door stenic56’s/ Shutterstock

Denk je dat een vriend dit artikel interessant vindt? Klik op om te bewaren en delen.

6. Dunseverick Castle: De Causeway Coast, county Antrim

De kust van Noord-Antrim, alias de Causeway Coast, heeft vele fenomenale bezienswaardigheden. Een van de onontdekte parels is Dunseverick Castle. Hoewel het nu slechts een afbrokkelende ruïne is, voegt de ligging van Dunseverick (bovenop een schiereiland) een statige sfeer toe die niet zou misstaan in Game of Thrones – wat in de omgeving opgenomen wordt. Los van een eventueel fantasy-avontuur heeft het kasteel al een bewogen verleden achter zich: St Patrick zou hier een bezoek hebben gebracht in de 5e eeuw; het werd overvallen door de Vikingen in het jaar 870; en het werd belegerd en vernietigd in de jaren 1600. Het feit dat het poorthuis het heeft overleefd is een wonder.

Ligging: Dichtbij het dorp Dunseverick, vlak aan de Causeway Coastal Route.

Dunseverick Castle, County Antrim

Dunseverick Castle, county Antrim verstrekt door PHB.cz (Richard Semik)’s/Shutterstock

7. The Magic Road: Jenkinstown, county Louth

Het meest bizarre hebben we tot het laatst bewaard. De “magic road”, oftewel de zwaartekracht tartende weg, is legendarisch in de Ierse folklore. Reisschrijver en acteur Andrew McCarthy wilde deze weg per se vinden. Bekijk hier wat er gebeurde…

Ligging: Daarvoor moet je het filmpje raadplegen!

En als je na het zien van deze beelden nog niet in toverkracht gelooft, dan weten wij het ook niet meer!

Ierlands must-see kastelen

Ontdek de verborgen geheimen achter deze 6 Ierse kastelen. We bezoeken eeuwenoude kolossen en de lievelingsplekken van zowel spoken als jonge sterren.

Met deze must-see Ierse kastelen maken we een reisje langs de levende geschiedenis, opengesteld voor het publiek. ruziënde clans en schoonheid uit de bronstijd voegen iets mystieks toe aan deze meeslepende monumenten uit het verleden.

Harry Avery’s Castle

Harry Avery’s Castle

Harry Avery (Henry Aimbreidh) O’Neill was een overdreven betrokken broer, op zijn zachts gezegd. Het verhaal gaat dat O’Neill het zich zo aantrok dat zijn zuster geen echtgenoot kon vinden dat hij 19 mannen liet ophangen die weigerden met haar te trouwen – precies hier, op de plaats van het kasteel dat naar hem is vernoemd.

Het stevige bouwwerk is meer een torenhuis dan een kasteel en was een cruciaal verdedigingswerk in het betwiste gebied tussen de clan van O’Neill en die van O’Domhnaill. Vandaag de dag staat de ruïne in alle rust bovenop een glooiende heuvel in een ongerept landschap, met beneden de Mourne Valley.

Enniskillen Castle

Enniskillen Castle

De parel in de kroon van de kastelen van Fermanagh: Enniskillen Castle is een meester in het zichzelf steeds opnieuw uitvinden. Dit bakbeest met torens aan de rivier de Erne heeft tijdens zijn 600-jarig bestaan een grote rol gespeeld in het voortbestaan van de stad.

Dichters en minstrelen, maagden gekleed in satijn die wonderlijke gouden randen weven, rustende soldaten, smids die de wapens smeden.

ENNISKILLEN CASTLE IN DE 16E EEUW, BESCHREVEN DOOR DE DICHTER TADHG DALL O’HUIGINN

Het kasteel is nu een modern centrum voor geschiedenis, architectuur en cultuur, maar heeft alles gedocumenteerd, van de Ulster Plantation in de 17e eeuw tot aan de unieke rol van Fermanagh in de Tweede Wereldoorlog en het verhaal van de middeleeuwse Maguires.

Enniscorthy Castle

Enniscorthy Castle

Eileen Gray zal zich als jong meisje dat opgroeide in het 19-eeuwse Enniscorthy weinig hebben kunnen voorstellen bij de roem die voor haar in het verschiet lag. Zij was een van de meest internationaal gerenommeerde meubelontwerpers en architecten van de 20e eeuw en haar ontwerpen hebben nu een ereplaats in een tentoonstelling in het Enniscorthy Castle.

Het kasteel is tegenwoordig een museum, maar heeft in zijn 800-jarige geschiedenis heel wat gedaantes gehad, waaronder die van gevangenis, opslagplaats van munitie en toevluchtsoord voor rebellen. Bijzonder is dat je ook het dak op mag waar je fantastisch weids uitzicht hebt over de landelijke omgeving, waaronder het slagveld van Vinegar Hill.

Ross Castle

Ross Castle

In deze stille hoek van het Killarney National Park beperkt de uitgestrekte geschiedenis van het Ross Castle zich niet graag tot het verleden. Om de zeven jaar rijst de geest van de stichter van het kasteel, O’Donoghue Mór, op uit de bodem van het Lough Leane en rijdt hij rond het Ross Island op zijn magnifieke witte paard. Het eiland is al veel langer door mensen in gebruik. Daarvoor gaan we 4000 jaar terug, naar toen het een van Europa’s eerste kopermijnen uit de bronstijd was. Je kunt alles over deze geschiedenis te weten komen tijdens een mijn- en natuurwandeling.

Een ontspannen roeiboottochtje over het meer brengt je bij de 15e-eeuwse Muckross Abbey en de luxueuze Muckross House and Gardens. Opkijkend tegen dit Disney-achtige kasteel is het niet moeilijk te begrijpen waarom Killarney door TripAdvisor werd uitgeroepen tot topbestemming in Ierland 2015.

Kinnitty Castle

Kinnitty Castle

Diep in het hart van de Slieve Bloom Mountains is het Kinnitty Castle een lust voor het oog. Het kasteel is een neogotisch meesterwerk en was het 18e-eeuwse thuis van Charles Óg O’Carroll, een van de ondertekenaars van de Amerikaanse Onafhankelijkheidsverklaring. Deze plek is gedurende de eeuwen het toneel geweest van heel wat politieke onrust. Het oorspronkelijke kasteel werd gebouwd in 1209 en meermaals vernietigd. Het uitgestrekte kasteelterrein met augustijner abdij en intieme binnenplaats verwelkomt tegenwoordig meer bruiloftsgasten dan revolutionairen.

Waarschijnlijk de geweldigste hotelervaring ooit…alsof je in een museum overnacht

TRIPADVISOR

Kinnitty ligt op een landgoed van 4000 hectaren, waar je regelmatig damherten en wilde geiten door de bossen kunt zien struinen. Als je overnacht op het terrein van Giltraps Guesthouse & Glamping zul je ze zeker van dichtbij zien. Je mist dan wel de geest van een graag feestende monnik die in het kasteel rondspookt…

Ashford Castle

Ashford Castle

Ashford Castle bestaat al een hele tijd – namelijk sinds 1228 – dus het spreekt voor zich dat de 820 kasteelramen heel wat verhalen verbergen. Zelfs het personeel kent niet alle geheimen van Ashford. Sommige van de kamers waren tot de renovatie twee jaar geleden nog niet ontdekt.

Ashford is populair dankzij zowel zijn luxe als de mooie omgeving van Cong. Het heeft vroeger en nu al heel wat beroemde gezichten verwelkomd. Het kasteel was ooit in bezit van de familie Guinness. Een bezoek hier kan je op het spoor zetten van mensen als Oscar Wilde (die een groot deel van zijn jeugd doorbracht op het aangrenzende landgoed), John Lennon, Brad Pitt en prinses Grace.

Onze aanbevelingen

Conolly’s Folly

maynootharchaeology

This is Conolly’s Folly, found here on a map. It’s found on the road to Celbridge, on the right of the aptly named Obelisk Lane.

It’s a unique structure, nothing like its kind is found elsewhere in Ireland. Built between 1739 – 1740, commissioned by Catherine Conolly (Lady Conolly), who lived at the local Castletown House estate.  It was apparently built as a famine relief project due to a severe famine the previous winter. It closes the view at the back of Castletown house. It’s  a stone structure 140 feet in height. It was designed by architect Richard Cassels, who designed Carton House and Leinster House. It cost £400 to build. Workers were paid half a penny a day and local stories say that the stone was transported from a quarry in Leixlip along a human chain all the way to the site! It turns out the land on which…

View original post 52 more words

12 HIDDEN GEMS IN EDINBURGH YOU MUST EXPLORE

When it comes to unique attractions and picture perfect beauty spots, Edinburgh has more than a few to share. Enjoy a wander around the city and you’ll be rewarded with much more than you bargained for. So what hidden gems should you be looking for? Here are some suggestions from Facebook and Twitter, along with a few of our own for good measure …

1. STOCKBRIDGE

Begin your hidden gem experience with a visit to Stockbridge – a delightfully bohemian area of the city and a real favourite with locals. Close to the New Town, Stockbridge offers a small town vibe and a string of great boutiques, cafés and bars, as well as a tempting market filled with street food and take-home goodies every Sunday. Don’t miss the colourful Royal Botanic Garden Edinburgh which is just a short walk away too.

2. EDINBURGH GIN DISTILLERY

 

Located on Rutland Place at the west end of Princes Street, the Edinburgh Gin Distilleryproduces a delectable range of gins and gin liqueurs. Book a tour of the distillery to learn all about the history of gin and how it’s made. You’ll see the two gleaming copper stills that make every drop of Edinburgh Gin before tasting a sample for yourself. If you have a real passion for gin, consider booking the gin making experience – it comes with a bottle of your own unique gin to take home.

3. COLLECTIVE GALLERY, CALTON HILL

Zooming over to the east end of Princes Street, visit Calton Hill for stunning views of the city. While you’re there, pop into the Collective Gallery – located at the City Observatory and City Dome – which features changing exhibitions of new work by up and coming artists. At collectivegallery.net you can also download special audio guides from the Observers’ Walks series that have been created by artists and can be listened to as you wander around Calton Hill.

4. PORTOBELLO BEACH

Portobello GroynePhoto by Magnus Hagdorn via Flickr | Creative Commons

Just a few miles from the city centre, Portobello Beach oozes traditional seaside charm. Enjoy a hot crêpe or an ice cream as you stroll along the promenade, play fun games at the amusement arcades or visit the indoor swimming pool with Turkish Baths where you can unwind with three hot rooms, a steam room, a relaxation area and cold plunge pool.

5. JOHN KNOX HOUSE, SCOTTISH STORYTELLING CENTRE

Ever wondered what it would have been like to live on the Royal Mile during the medieval period? Find out on a tour of John Knox House – the oldest building on this world-famous street. Take a tour of the house before heading next door to the Scottish Storytelling Centre where you can enjoy a tasty bite in the lovely café as well as a packed programme of live storytelling events, theatre, music and much more.

6. THISTLE CHAPEL IN ST GILES’ CATHEDRAL

Also on the Royal Mile, why not pop into St Giles’ Cathedral and marvel at some of Edinburgh’s most impressive architecture? As well as Victorian stained glass windows and Gothic style stonework the stunning Thistle Chapel’s magnificent ceiling is a sight to behold. Further down the Royal Mile, look out for Dunbar’s Close Garden, which are laid out like a 17th century garden, tucked away down an alley just off the main street.

7. SURGEONS’ HALL MUSEUMS

Surgeon's Hall Museum, EdinburghPhoto by Anne via Flickr | Creative Commons

Just a five minute walk from the Royal Mile, the Surgeons’ Hall Museums are a treasure trove of surgical tools, fascinating paintings and – yes – more than a few body parts in jars. Learn about the evolution of surgery throughout the ages and find out how great Scottish minds brought us some of the medical breakthroughs we take for granted today.

8. SUMMERHALL

SummerhallPhoto by lizsmith via Flickr | Creative Commons

Looking out across The Meadows, Summerhall is a landmark building in Edinburgh and well known for being the former Royal Dick Vet School. Now it’s a cool multi arts venue with a packed events programme, exhibitions and small museums – plus a boutique gin distillery and craft brewery. Grab a snack in the café or a meal in the restaurant (where you can try Summerhall Pale Ale brewed by Barney’s Beer) and book a tour of Summerhall Distillery to see how Pickering’s Gin is made.

9. GREYFRIARS KIRK

Located opposite the National Museum of Scotland at the top of Candlemaker Row, you’ll probably see the statue of Greyfriars Bobby before you see the gates to Greyfriars Kirk. Pop in to learn Bobby’s story, marvel at this beautiful landmark building and go on a treasure hunt to find the gravestones which reportedly inspired JK Rowling when she was writing Harry Potter. Look out for Joseph Black (inspiration for Sirius Black), William McGonagall (Minerva McGonagall) and Thomas Riddell (aka ‘He Who Must Not Be Named’).

10. LAURISTON CASTLE

Lauriston Castle-00138Photo by Kit Carruthers via Flickr | Creative Commons

This 16th century tower house on the west side of Edinburgh, just three miles from Princes Street, contains wonderful collections of beautiful objects, including colourful tapestries, fine Italian furniture and vases made from the rare Blue John stone. Lauriston Castle’sgrounds also feature a stunning Japanese Friendship garden gifted by the prefecture of Kyoto.

11. DEAN VILLAGE

Bordering the Water of Leith and just a few minutes from Stockbridge, Dean Village boasts some of the capital’s most spectacular architecture. Follow the peaceful path along the water’s edge and towards the west of the city, admiring the distinctive sandstone mills and stylish Tudor revivals en route. You’re not far from the Scottish National Gallery of Modern Art either.

12. THE STAND COMEDY CLUB

The StandPhoto by Russell McGovern via Flickr | Creative Commons

Edinburgh is famed for its annual Festival Fringe, the largest arts festival in the world, but you don’t need to visit in August to be guaranteed some laughs. The Stand Comedy Clubhas seen some of the UK’s most popular comedians take to its stage, from Frankie Boyle to Sarah Millican and many more.